День сурка


Традиционный День сурка для населения стран Северной Америки — это не просто народная примета, а настоящий национальный праздник, который привлекает к себе внимание американцев и канадцев вот уже более 120 лет.

Каждый год 2 февраля американские мужи в смокингах и цилиндрах приходят на Индюшиную горку за очередным прогнозом погоды на ближайшие шесть недель. И пусть пушистый «метеоцентр» не всегда делает верные предсказания, от этого его ценность в глазах жителей Соединенных Штатов и Канады не становится меньше.

Ежегодно к норке синоптика съезжаются толпы народа и журналистов, чтобы стать живыми свидетелями векового ритуала.

Любопытно, что традиция наблюдать за поведением животных, впадающих в зимнюю спячку, зародилась в глубокой древности, еще в Римской империи, как единственно возможный вариант сделать наиболее верный прогноз приближения весны. Заложенные природой биоритмы животных стали для древнего человека альтернативой барометра.

Древние римляне подмечали время пробуждения ежа (единственное животное, которое было доступно для наблюдения на территории Рима) и внимательно следили за его повадками. По тому, как поведет себя животное — спрячется в норку или нет, — определяли, насколько скоро наступит потепление.

Со временем эта примета, как и само влияние Римской империи распространилась на северные земли. Ассимилировавшись в новых природных условиях, это предзнаменование все же закрепилось в фольклоре местных племен.

Например, германские поселенцы стали присматриваться к своим лесным животным: бобру и медведю. Конечно, делали они это не в феврале, как современные американцы, а в марте — когда животные, почуяв перемену сезона, покидали свои зимовки.

История возникновения праздника

Несложно догадаться, каким образам «метеорологическое предвестие» попало на Североамериканский континент. Оказалось оно на новых землях вместе с потомками древних германских племен еще в начале XIX столетия и долгое время существовало лишь как часть фольклора немецких поселенцев.

Что и говорить, и тут примета претерпела некоторые изменения. Теперь роль синоптика-провидца стал играть обычный сурок. А что поделать, раз в тех местах (городок Панксатони, штат Пенсильвания), где осели иммигранты, не было ни медведя, ни бобра.

А вот пушистых грызунов здесь водилось огромное количество, да и наблюдать за ними было гораздо удобней, и в отличие от медведя — вполне безопасно.

Первые упоминания о праздновании Дня сурка приходятся на конец XIX века. В местной газете 2 февраля 1886 года была напечатана шуточная заметка о том, что некий сурок вылез из норы и не увидел своей тени, после чего нашептал на ухо корреспонденту о приближении ранней весны.

Тут же упоминалось, что наиболее точно зверек предсказывает погоду на Индюшиной горке — небольшая возвышенность за городом. Вот так маленькая шутка породила целый национальный праздник со своими традициями и обрядами.

Год спустя, 2 февраля, на Индюшиной горке у норы сурка собралась толпа местных жителей, чтобы узнать, чего же ждать от погоды в ближайшее время.

А редактор новостей местной газеты, некий Клаймер Фрис, смеха ради объявил о создании панкссутонского Клуба сурка.

Несколько лет спустя панкссутонцы уже обзавелись своим сурком и даже построили ему домик, из которого по сей день и вытаскивают зверька каждый февраль.

И уже с 1888 года День сурка приобрел официальное значение, привлекая к себе внимание не только всего штата Пенсильвания, но и всей страны.

Официальный сурок Соединенных Штатов

Как известно, панкссутонский пушистый «метеоролог» вот уже 127 лет непрестанно делает свои прогнозы с относительной точностью. Почетные члены Клуба сурка утверждают, что Фил (такое имя дали знаменитому грызуну) — это тот самый зверек, который живет на Индюшиной горке с 1886 года. И доказывают всем скептикам, что особый эликсир бессмертия, который ежегодно принимает сурок во время летнего пикника, каждый раз продлевает жизнь Фила на семь лет.

Что же, красивая сказка придает особый колорит всему празднику, который сопровождается шумными массовыми гуляньями. Хотя достоверно известно, что сурки не живут дольше 15 лет, местные жители все же верят (или делают вид), что Фил — исключение из правил и природа одарила его невероятной живучестью. Ну как не поверить прогнозам такого мудрого сурка, который прожил на этом свете больше столетия?

В облике сурка-провидца важно все, и даже его имя. Официально оно звучит так: Фил из Панксатони, Ясновидец из Ясновидцев, Мудрец из Мудрецов, Предсказатель из Предсказателей и Выдающийся Провидец Погоды.

Хотя его прогнозы зачастую не сбываются (за всю вековую историю всего 39% всех предсказаний совпали с реальными погодными изменениями), каждое 2 февраля вся страна с замиранием сердца наблюдает за Филом — увидит ли он свою тень, вернутся ли зимние холода? Интересно, что свое нынешнее имя сурок получил не сразу. Сначала его просто называли «Сурок из Панксатони», потом начали именовать Питом. И только некоторое время спустя зверек обрел свое теперешнее имя — Фил.

Как празднуют День сурка

Как и сто лет назад, праздник начинается с утра пораньше. Уже в 7.30 утра ликующая публика окружает историческое место, где живет Предсказатель. Честь вытащить зверька из домика и узнать о предстоящей погоде выпадает на долю председателя Клуба, который наделен особыми полномочиями.

Одетые, как и подобает настоящим джентльменам, во фраки и цилиндры, члены Клуба будят спящего сурка, который нашептывает прогноз на ухо председателю. Только члены Клуба, как они сами и утверждают, способны понять язык сурка Фила. Несмотря на столь странные обряды и поверья жители Панксатони свято чтят все эти традиции.

Общение с Провидцем начинается только утром 2 февраля, но уже с полуночи в Панксатони разворачиваются массовые гулянья с фейерверками и громкой музыкой. А утром население всей страны следит за волнующим ритуалом, который проводится на Индюшиной горке.

Считается, что если сурок, пробудившийся от спячки, не увидит своей тени, значит, весна не за горами. Но стоит Филу испугаться своей тени и забраться обратно в нору — в ближайшие шесть недель будет господствовать зима.

После прогноза Фил занимает свое место на сцене, где с ним можно сфотографироваться. По завершению фотоссесий животное в сопровождении членов Клуба сурка перевозят в центр города. И лишь к вечеру бедному сурку удается вернуться к себе в нору.

Нужно заметить, что Фил из Панксатони является не единственные сурком, который делает прогнозы. На сегодняшний день таких предсказателей насчитывается около пятнадцати особей, живущих в разных городах. Как правило, это животные, которые обитают в зоологических парках.

Например, в Нью-Йоркском Стейтен-Айлендском зоопарке живет еще один сурок по имени Чак, и ежегодно он присоединяется к прогнозам Фила. Но президент панкссутонского Клуба сурка утверждает, что единственным настоящим является только Фил из Панксатони. Остальные же — просто самозванцы.

Несмотря на то что День сурка давно приобрел статус национального праздника, американские представители Гринпис во всеуслышание заявляют о жестоком обращении с животным, утверждая, что насильное пробуждение сурка и вспышки фотокамер подвергают его организм чрезмерному стрессу, что сильно вредит здоровью животного.

Поэтому предлагали заменить сурка роботом, но дальше предложений дело так и не пошло. А пока что каждое 2 февраля Фил-Предсказатель по-прежнему собирает вокруг себя толпы людей, жаждущих узнать прогноз погоды.

Анюта, 15.02.2014
Поделиться в соц. сетях